jueves, 3 de julio de 2008

Los superhéroes de Pinker


"Tengo dos superhéroes. Uno es la metáfora y el otro la combinatoria. Mediante la metáfora transferimos y transformamos maneras de pensar que proceden de acciones muy concretas, como echar agua, tirar piedras o cerrar un cajón atascado. Podemos filtrar su contenido y usarlas como estructuras abstractas para razonar acerca de otras realidades. Usamos gráficos para comunicar relaciones matemáticas como si fueran líneas y superficies en el espacio. De hecho, gran cantidad del lenguaje científico es metafórico... Construimos las metáforas con elementos concretos y las empleamos para representar conceptos abstractos.

Cuando juntamos el poder de las metáforas con la naturaleza combinatoria del lenguaje y el pensamiento, somos capaces de crear un número prácticamente infinito de ideas, aunque estemos equipados con un inventario finito de conceptos y relaciones. El mecanismo que usa la mente para razonar sobre conceptos abstractos es como el ajedrez o la política, que no son físicos ni tienen relevancia para la reproducción o la supervivencia de la especie. También puede permitirnos –a través de las palabras de un escritor hábil, por ejemplo– habitar en la consciencia de otra persona".
Siempre fascinante, el psicolingüista Steven Pinker habla con Marion Long en el último número de MUY INTERESANTE. Lea aquí la entrevista completa >>

Y de propina, este esclarecedor ensayo sobre bioética y teocons, "La estupidez de la Dignidad", publicado en The New Republic el mes pasado (aquí, traducido al español).

2 comentarios:

Marion Short dijo...

"Muy Interesante" traduciendo, por cierto, no muy bien entrevistas del 2007...¿quién dice que no hay crisis?

DISCOVER
September 2007
The Discover Interview: Steven Pinker
By Marion Long

Like Alice in a verbal wonderland, the renowned cognitive scientist has spent his career poppoing in and out of rabbit holes trying to understand why we say the things we do the way we do.

Fifty-three-year-old Steven Pinker may look like a rock star, but he is actually a linguistics explorer, hunting around the sentences and syntax of human language for clues (he calls them "rabbit holes") to the inner world of the human brain. His favorite rabbit hole is verbs-what they mean, how they are used in sentecnces, and how, according to his latest book, The Stuff of Thought, kids "figure it all out."....................

Anónimo dijo...

Qué gran tipo parece este tipo, muy hábil su reflexión sobre el concepto de "dignidad"; claro que también podría aplicarla a otros como "libertad" o "igualdad", que son usados por unos y otros según su conveniencia